Harry Belafonte, cantor afro-americano e autor ativista de The Banana Boat Song, morre aos 96 anos | Artes e Cultura

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O cantor, ativista e ator vencedor do Oscar era amigo pessoal do reverendo Martin Luther King e participou da histórica Marcha de 1963 em Washington.

Nesta terça-feira foi anunciado a morte do cantor, ator e ativista dos direitos civis Harry Belafonteaos 96 anos em sua casa em Nova York, segundo seu representante, Ken Sunshine.

O artista, que na década de 1950 quebrou barreiras raciais nos Estados Unidos, nasceu no bairro nova-iorquino do Harlem em 1927 com ascendência jamaicana. Belafonte ganhou fama em 1956 com o bem-sucedido álbum de música caribenha Calipsoque popularizou canções como Day-O (A Canção do Banana Boat) e despedida jamaicana.

Teve também algumas incursões no mundo do cinema, com filmes como carmen jones, numa época em que a segregação racial ainda estava arraigada nos Estados Unidos e os afro-americanos tiveram papéis minoritários na tela grande.

Devido à sua grande popularidade e capacidade de quebrar barreiras raciais no mundo artístico, a carreira de Belafonte foi comparada à de artistas como Louis Armstrong, Ella Fitzgerald ou seu contemporâneo Sidney Poitier.

Em 1968, a cantora britânica Petula Clark, então no auge de sua popularidade, convidou Belafonte para um programa especial na televisão NBC e os dois cantaram um dueto durante o qual Clark tocou a mão do colega com carinho.

A patrocinadora desse show, a empresa Plymouth Motors, tentou censurar aquele momento porque poderia ofender uma audiência no sul dos Estados Unidosmas Clark, que tinha os direitos do programa, recusou-se a fazê-lo.

Acredita-se que foi a primeira vez que duas pessoas de diferentes cores de pele fizeram contato físico discreto na câmera.

Além disso, suas canções são conhecidas no mundo pop ao longo das décadas, especialmente Dia-Otema que acabou sendo protagonista em uma das cenas mais lembradas do filme de 1988 suco de besouro.

Belafonte, que esteve pessoalmente envolvido e financiou o movimento pelos direitos civis, era amigo pessoal do reverendo Martin Luther King e participou da histórica Marcha de 1963 em Washingtonaquele com o famoso discurso eu tenho um sonho (Tenho um sonho).

Ele também ganhou apoio para a causa de estrelas famosas de Hollywood, como Paul Newman e Marlon Brando, e foi nomeado pelo presidente dos Estados Unidos, John F. Kennedy (1961-1963), como conselheiro cultural do recém-criado Peace Corps.

Ele sempre esteve envolvido na política de uma forma ou de outra e chegou a descrever o presidente dos EUA, George W. Bush (2001-2009) como “o maior dos terroristas” para a invasão do Iraque em 2003.

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